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LES MONTS DE WICKLOW

Publié le par Neos

LES MONTS DE WICKLOW

Mercredi 27 juillet 2016

Nous commençons notre journée par la découverte de Glendalough, petit hameau qui accueille les ruines d’un ancien monastère datant du VIème siècle. Nous faisons une balade entre l’Upper Lake et le Lower Lake, 2 lacs de toute beauté, contrastant avec les plaines verdoyantes environnantes. Le lieu est d’un calme saisissant.

Nous découvrons le monastère de Glendalough daté du VIème siècle. L’on y enseignait alors la religion chrétienne et la grammaire irlandaise. Les ruines du petit village proposent une tour ronde haute de 33 mètres avec sa porte située à 3 mètres de haut. Cette tour servait d’entrepôt pour les livres rares ainsi que les reliques chrétiennes de l’époque. Juste à côté, une cathédrale datant du XIIème siècle et un cimetière avec de multiples pierres tombales arborant des croix celtes magnifiquement sculptées. Nous faisons le tour du Lower Lake, qui nous permet d’apercevoir quelques biches en train de se nourrir.

Puis nous empruntons la Old Military Road, route touristique qui traverse de part en part le Parc National des Monts de Wicklow. Elle offre quelques-uns des plus beaux paysages du parc national, et vaut vraiment le détour.Nous sommes surpris par la Glenmacnass Waterfall avec ses eaux marron qui lui donne un caractère extraordinaire. Nous Arrivons au Sally Gap, col culminant à 498 mètres, qui livre une vue exceptionnelle sur le parc. En contrebas, le Lough Tay Lake qui possède même une plage de sable blanc !

Après déjeuner, nous allons à Wicklow et nous visitons la Wicklow Gaol qui est l’ancienne prison de la ville. Construite en 1702, elle accueillit des prisonniers jusqu’en 1928 dans des conditions plus que précaires. Cellules inhospitalières et insalubres, nourriture frelatée, sévices corporels en cas de mauvaise conduite, travaux forcés et déportation vers l’Australie… Pas le « Club Med » en somme ! La scénographie permet d’adoucir la triste réalité des lieux. Nous faisons ensuite un rapide tour à la Wicklow Headd Lighhouse situé sur une lande austère. La vue sur les côtes est belle en cette fin d’après-midi.

Nous dinons dans un très beau pub, The Dairy, d’un excellent Fish pie, avec une petite bière, ça va de soi ! Retour au logis et dodo !

Publié dans Irlande

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RATHDRUM – ENNISKERRY

Publié le par Neos

RATHDRUM – ENNISKERRY

Jeudi 28 juillet 2016

Après le petit déjeuner, nous faisons route vers la Powerscourt House. Ce manoir occupe une surface de plus de 19 hectares. A l’origine, l’édifice était un imposant château du XIIIème siècle qui trône à côté d’un parcours de golf. Il abrîte des magasins de luxe. Seuls les jardins sont ouverts au public à un prix de luxe ! Nous décidons de rester sur la terrasse qui s’ouvre sur ceux-ci pour prendre un thé ! A quelques kilomètres se trouve la Powerscourt Waterfall qui parait-il vaut le détour. Le prix de l’entrée étant aussi « luxueux », nous passons notre chemin.

Nous pique-niquons dans le jardin de notre B&B (merci Yvonne !) et en tout début d’après-midi, nous partons à Greystones, dans la grande banlieue de Dublin. Nous allons prendre le train pour la capitale car les places pour garer notre voiture sont rares et surtout chères. Après 1h de trajet, nous arrivons à la gare de Tara Street. Direction le Trinity College pour visiter sa fameuse bibliothèque et une exposition sur le célèbre « book of Kells ». Véritable trésor de l’art médiéval, il est l’un des plus fabuleux témoignages de l’art calligraphique et de l’enluminure du IXème siècle. Le manuscrit fait le récit des 4 Evangiles du Nouveau Testament, au travers de nombreuses ornementations et de texte finement calligraphiés. Quant à la bibliothèque, elle accueille des livres particulièrement anciens, dont certains remonteraient jusqu’au Vème siècle. Il faut « se contenter » d’admirer les magnifiques bibliothèques, grimpant sur plusieurs mètres de haut. Le lieu est magnifique. On peut contempler la harpe de Brian Boru qui symbolise l’Irlande. Visite indispensable.

Nous allons ensuite visiter la St Patrick’s Cathedral qui date du XIIème siècle. Dans la nef, on trouve un monument érigé en l'hommage de Richard Boyle, 1er comte de Cork. Dans le bas-côté nord, la tombe de Thomas Jones, archevêque de Dublin s'y situent. Le transept nord, quant à lui, est l'endroit d'exposition de l'argenterie créée par Richard Williams en 1779. Le chœur de la cathédrale, composé essentiellement de stalles, est orné d'étendards et de représentations des armoiries des Chevaliers de Saint-Patrick. Cette visite est aussi à faire absolument car l’intérieur de l’édifice est vraiment de toute beauté.

Nous finissons notre journée par l’inévitable quartier de Temple Bar, haut en couleur et connu pour ses nombreux Pubs et restaurants, c’est un lieu multiculturel à l’ambiance festive et conviviale. Nous dinons au Fitzsimmons, pub branché qui propose une bonne cuisine avec de la bonne musique.

Après diner, nous flânons dans le quartier qui s’anime de plus en plus. Nous reprenons le train, récupérons notre voiture et rentrons au logis pour passer notre dernière nuit en Irlande.

Publié dans Irlande

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DUBLIN – TOURS

Publié le par Neos

DUBLIN – TOURS

Vendredi 29 juillet 2016

En milieu de matinée, nous partons pour l’aéroport et après avoir rendu notre voiture de location, nous patientons pour prendre notre vol pour la France.

Après 10 ans, cette deuxième incursion en pays irlandais nous a permis de découvrir de nouveaux paysages et surtout de voir cette ile sous le soleil, pas tous les jours, mais presque ! Nous n’oublierons pas la résonance mythique des paysages irlandais, marqués par l'histoire et par les légendes. Nous garderons en mémoire les 50 nuances de vert laissées par la pluie, une fois le soleil revenu !

L'île verte nous a fait rêver : des lacs sereins, des falaises sauvages, des cités médiévales à l'architecture intacte, une vie culturelle vibrante, sans oublier, surtout, une population d’une extrême affabilité que l'on rencontre avec aisance dans les nombreux pubs.

On peut peut-être se donner rendez-vous en 2026 pour de nouvelles aventures irlandaises !

Publié dans Irlande

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FLORENCE : Introduction au voyage

Publié le par Neos

Ce coup-ci, direction l’Italie et plus précisément : Florence ! Une semaine en amoureux. Elle est pas belle la vie !

Ville-musée ou cité bien vivante ? À la vérité, Florence est les deux à la fois. Florence est sans conteste l’une des plus belles villes d’Italie, on lit cette affirmation dans les guides !

Alors nous avons fait comme la plupart des visiteurs : nous sommes venus y admirer l’architecture des palais et de légendaires œuvres d'art. C’est aussi la ville de la famille Médicis, qui y a régné en maître pendant toute la Renaissance. Elle est présente partout.

Au cours de ces quelques jours, nous avons pris le temps de visiter, mais aussi de flâner dans le quartier historique qui rassemble l’ensemble des sites. Nous nous sommes laissé gagner par la magie de la ville en nous nous perdant volontairement au gré des petites ruelles qui foisonnent. C’est le meilleur moyen de la connaître...

Notre hôtel, l’hôtel Executive ****, situé à 10 minutes à pied du Duomo, était l’endroit idéal pour retrouver la quiétude après les journées de visite. Pour ce qui concerne les restaurants, se reporter aux commentaires sur Tripadvisor.

Place au récit !

Album photos : Florence 2016
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FLORENCE

Publié le par Neos

FLORENCE

Lundi 7 mars 2016

Nous décollons de Roissy CDG en tout début d’après-midi sous un ciel maussade. Ce n’est pas grave, nous nous disons qu’en vacances, il fait toujours beau !

C’est vers 16h00 que notre avion atterrit sur la piste de l’aéroport de Florence. Et quel atterrissage … En effet, la piste est très courte et le freinage est sévère. Le pilote n’a même pas jugé utile de prévenir les passagers !

Après avoir pris le bus-navette vers le centre (à privilégier car pas cher, par rapport à un taxi), nous prenons possession de notre chambre. Nous partons ensuite récupérer la Firenza Card que nous avions achetée par Internet. Cette carte donne accès pendant 72h à 72 monuments de la ville et évite de faire la queue. Nous ne les ferons pas tous ! Cela permet d’économiser un peu sur les entrées des sites, si on sait bien programmer ses visites et surtout bien équilibrer son programme pour éviter l’overdose ! Comme toujours tout se calcule. Elle n’est ni bien, ni pas bien. Pour ce qui nous concerne, son achat fut pertinent, car nous nous sommes organisés « pour » !

Ensuite, nous nous arrêtons à Officina Profumo Farmaceutica. C’est une ancienne officine d'apothicaire italienne devenue une maison de parfum et de soins corporels. Ouverte en 1612 par des moines dominicains, cette pharmacie-parfumerie est la plus ancienne du monde occidental encore en activité. Nos pas nous conduisent inévitablement sur la Piazza del Duomo, carrefour central au cœur de la vieille ville. Vision extraordinaire de ce monument gigantesque et étonnant. Quel que soit l’endroit où vous allez, vous passez systématiquement devant cette cathédrale ! Après quelques photos, nous continuons vers le Ponte Vecchio, autre monument emblématique de Florence. Là-aussi, quelques photos du pont et de l’Arno au soleil couchant, avant de revenir vers l’hôtel.

Nous allons diner dans un petit restaurant familial, situé juste à côté de notre hébergement. On y côtoie des touristes asiatiques (de toute façon, il y en a partout !), mais surtout des habitués et c’est à ça qu’on sait qu’on ne s’est pas trompé d’endroit. L’accueil est sympa et la cuisine est simple, tout ce qu’il nous faut !

Publié dans Florence

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