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LA HAVANE / VINALES

Publié le par Neos

LA HAVANE / VINALES

Dimanche 17 février 2013

9h du matin, nous récupérons notre véhicule de location juste à côté de notre hôtel. Le temps n'est pas idéal, mais la prévision sur Viñales est bonne. Nous mettons une petite heure pour sortir de la Havane et nous empruntons l'autoroute, qui dans ce pays, appartient à tout le monde ! En effet, nous croisons un vendeur d'ail, des charrettes tirées par des chevaux, des véhicules de police … et très peu de voiture ! On se sent un peu seul sur la bande d'asphalte.

Notre première halte se situe au complexe de Las Terrazas, à 60 kilomètres à l’ouest de La Havane. La vie de cette communauté de paysans s´est transformée à un tel point que même le plus visionnaire des anciens n´aurait pu se l’imaginer. Les paysans ont abandonné leurs cabanes en haut des montagnes pour vivre dans des maisons neuves, même si les conditions de vie semblent précaires. Nous achetons quelques produits artisanaux et notamment des parfums naturels dans de magnifiques petits flacons.

Quelques kilomètres plus loin, nous faisons une halte à Soroa pour flâner dans l'Orquideario, grand parc qui regroupe un grand nombre de variétés d'orchidées. Nous commençons à donner le CUC syndical à la personne qui a surveillé notre voiture ! En sortant, nous déjeunons au petit restaurant se trouvant au pied du Salto, chute d'eau de 20 m de haut … quand il y a de l'eau !

Nous reprenons ensuite l'autoroute pour rejoindre notre destination finale. Quelques kilomètres avant Pinar del Rio, nous décidons de prendre le chemin des écoliers pour voir à quoi ressemble la campagne. Et cette décision va se révéler excellente. En effet, un magnifique séchoir à tabac attire notre attention. Nous commençons l'exploration et la maîtresse des lieux nous encourage à poursuivre notre visite. Elle nous invite dans sa maison, nous la fait visiter et malgré la barrière de la langue (notre espagnol est très sommaire), nous arrivons à établir un dialogue amical. Voilà une rencontre inattendue !

En arrivant à Viñales, nous découvrons les mogotes, symboles de la région. Les mogotes sont caractérisées par leur structure arrondie, en forme de tour. La hauteur de ces « tours » n'excède généralement pas les 25 m, pour un diamètre allant de 10 à 200 m. Cette géologie nous fait penser à une sorte de baie d'Along terrestre ou aux paysages de Yangshuo en Chine.

Enfin, nous arrivons après une longue journée de voyage. Notre hôte nous attend à l'endroit convenu et nous conduit vers notre logement. Nous logeons chez l'habitant, mode d'hébergement à privilégier si on veut connaître, un peu, ce pays de l'intérieur. Notre choix s'avère excellent. La propriétaire nous propose de préparer le repas du soir avec, notamment, de la langouste. Le prix proposé est … dérisoire ; l'affaire est donc conclue rapidement. Après avoir pris possession de nos chambres, nous décidons de partir à la découverte du village et nous tombons sur la « casa de la Cultura » qui semble être le cœur du village. Musique à fond, jeunes chantant les tubes locaux repris en cœur par les consommateurs et bar proposant l'inévitable mojito, nous nous laissons emporter par l'ambiance bon enfant de l'endroit.

Notre étonnement n'est pas fini. Le repas chez l'habitant est pantagruélique, ce n'est pas encore dans ce pays que nous allons maigrir ! Et pour faire couler, nous migrons vers la terrasse pour fumer un cigare en sirotant un rhum vieux ! Elle est pas belle la vie !

Publié dans Cuba

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VINALES

Publié le par Neos

VINALES

Lundi 18 février 2013

6H30, les coqs entament leurs discussions matinales … mais que fait la police locale ! Notre propriétaire s'affaire déjà à la préparation du petit déjeuner. En attendant, nous allons faire un tour dans les ruelles avoisinantes et nous nous mêlons aux enfants qui sont déjà en route pour l'école.

Petit déjeuner qui devrait nous caler jusqu'au soir, tellement il y en a sur la table. A 9h du matin, nous partons pour l'aventure du jour : excursion à cheval dans la campagne. Pendant 3h durant, nous allons sillonner les chemins agricoles à la découverte des cultures, des personnes et des paysages. La prise de contact avec les chevaux est assez aisée. En effet, ils sont « semi-automatiques », nous allons vite nous en apercevoir ! Notre guide nous fait découvrir la campagne, c'est un vrai moment bucolique. Nous faisons une halte dans un séchoir à tabac et le paysan nous montre la confection d'un cigare. Après un rhum-coco, nous reprenons nos montures, un cigare aux lèvres : excellent !

Nous déjeunons à la Finca Duaba, ferme écologique à l'ouest de Viñales, moment inoubliable. Nous commençons par une piña colada comme jamais nous n'en avons bu. La jeune fille, responsable de l'endroit est drôle et distille un humour rafraîchissant, le repas est somptueux : que demander de plus. Après le café nous revenons à notre maison et prenons notre voiture pour partir visiter la vallée. Nous commençons par aller voir le « Mural de la Prehistoria ». Cette gigantesque fresque de 120 m de haut sur 180 m de large retrace la chaîne de l'évolution humaine. Site curieux qui, étant juste à côté du village, vaut le détour. Nous roulons ensuite vers le nord pour visiter la « Cueva del Indio » qui servit de refuge aux Guanahatabeyes pendant la conquête de l’île par les Espagnols au 16e siècle.

Nous continuons la route pour aller jusqu'à Puerto Esperanza. Ce village portuaire n'a d'intérêt que sa tranquillité. Nous essayons d'approcher du port de pêche pour faire quelques photos des petits bateaux colorés et là, un cubain, sortit de nulle part, nous indique que ce n'est pas possible, que c'est interdit ! Sa mine peu sympathique nous fait reculer … Il y a peut-être un sous-marin russe pas loin !

Un peu plus loin, des jeunes jouent au baseball, sport national. La discussion s'engage et c'est avec passion qu'un jeune nous explique sa vie quotidienne. Nous revenons ensuite à Viñales et après une promenade dans la rue principale, nous décidons de retourner à la ferme où nous avons déjeuné. La jeune responsable nous accueille avec un grand fou rire. Nous aussi, nous rions de la voir rire ! En fait la situation de la ferme est idéale pour faire des photos du coucher de soleil sur les mogotes. Alors nous nous attablons sur la terrasse en sirotant à nouveau une piña colada. La bouteille de rhum reste mystérieusement sur la table … Un clin d’œil complice nous fait comprendre que notre compagnie est la bienvenue.

Le coucher de soleil est fort sympathique et comme la ferme, nous le taxerons « d’écologique » !

Publié dans Cuba

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VINALES / TRINIDAD

Publié le par Neos

VINALES / TRINIDAD

Mardi 19 février 2013

Aujourd'hui, nous nous levons de bonne heure car nous allons avoir une grande journée de route, nous allons basculer de l'autre côté de l’île pour voir d'autres paysages et architectures.

Après avoir salué chaleureusement notre hôte, nous nous dirigeons vers la finca d'Alejandro Robaina, plantation de tabac qui est la seule à Cuba à fabriquer elle-même ses cigares. Tous les autres producteurs envoient leurs feuilles de tabac aux fabriques se trouvant à la Havane. Avec les quelques indications trouvées sur Internet, nous trouvons assez facilement la ferme en empruntant la route de San Luis non loin de Pinar del Rio. Le responsable de l'exploitation nous reçoit très simplement et nous explique tout le cycle de production. Ici, l'esprit du « parrain » du cigare flotte toujours et les innombrables photos de lui avec les grands de ce monde le prouvent.

Nous voilà maintenant sur l'autoroute en direction de la Havane. Rien de particulier, à part les habituelles charrettes tirées par des chevaux, les nombreux cubains qui attendent un hypothétique transport en commun ou bien des animaux errants, tels des chicanes vivantes ! Sinon, peu de voiture !

Vers 13h30, nous nous arrêtons au bord de la route, pour faire une pause et nous restaurer dans un « routier ». Nous sommes les seuls touristes et apparemment, à voir les autochtones étonnés, ils n'en voient pas souvent dans ce type d'endroit. Nous commandons un sandwich que nous allons baptiser « le Mac Fidel » ; ici la célèbre marque américaine n'est pas la bienvenue, tout comme les marques de Cola connues mondialement !

Nous reprenons rapidement la bande asphaltée car la route est encore longue. 3 heures plus tard, nous arrivons à Cienfuegos, où nous allons faire une courte halte. La ville s'étire sur une péninsule à l'abri de l'une des plus grandes baies de l'île. La cité est sillonnée de larges avenues d'inspiration française dont les arcades aux couleurs pastel offrent un refuge aux heures chaudes de la journée. Nous décidons de faire notre pause au Palacio de Valle. Ce somptueux palais au décor mauresque est en endroit étonnant et mérite le détour. Une terrasse permet d'avoir une vue panoramique sur la ville et sur la baie. Un mojito plus loin, nous reprenons notre chemin, car il y a encore des kilomètres à avaler et il n'est pas très prudent de rouler de nuit sur des routes parfois « abimées ».

C'est vers 19h30 que nous arrivons à Trinidad et notre hôte nous attend. Nous logeons en plein centre de cette ville, grande comme un mouchoir de poche. Comme nous sommes fourbus et que l'endroit où nous sommes est très sympathique, nous décidons d'y dîner. Excellent choix, ma foi. Nous dînons sur la terrasse d'un plat de poisson fort succulent.

Bonne nuit et à demain !

Publié dans Cuba

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TRINIDAD

Publié le par Neos

TRINIDAD

Mercredi 20 février 2013

Nous nous levons vers 7h. Juste à côté de notre logis, une école de formation d’instituteurs bruisse déjà de mille exclamations. Comme nous en avons pris l’habitude, nous partons à la découverte des quartiers avoisinants. La ville s’éveille doucement et les ruelles commencent à s’animer. Après le petit déjeuner, nous partons à pied à notre rendez-vous. Nous avons réservé une excursion dans le Gran Parque Natural de Topes de Collantes. C’est en 4x4 que nous partons avec un guide dans cette station située à 20 km au nord de Trinidad. On y trouve plusieurs circuits de randonnée avec cascades et piscines naturelles.

Après avoir satisfait aux démarches administratives à l’entrée du parc, nous entreprenons une balade le long du Rio Melodioso se trouvant au Parque Guanayara. Cette promenade bucolique de 3h va nous permettre de découvrir la faune et la flore locale. Nous cheminons parmi les caféiers et nous avons la chance de voir un tocororo, oiseau emblème de cuba, qui dit-on, a le plumage aux couleurs du pays. Nos pas nous conduisent à une cascade et un peu plus loin à une piscine naturelle dans laquelle nous nous baignons, même si l’eau est relativement fraiche ! Nous déjeunons vers 13h et nous revenons ensuite à Trinidad.

Notre guide, étant libre l’après-midi, nous propose de nous faire visiter sa ville. C’est ainsi que nous flânons dans les ruelles pavées de galets à la rencontre des habitants. Nous entrons dans une alimentation d’état pour comprendre le système de rationnement et c’est ainsi que notre guide nous montre un carnet et nous explique son fonctionnement. Nos grands-parents y retrouveraient certainement des souvenirs douloureux …

Nous prenons un verre à la casa de la Musica avec notre guide avant de le quitter. Il a été d’une très grande gentillesse et très serviable, à l’image de beaucoup de cubains que nous avons rencontrés. Au hasard d’une rue, nous entrons dans une école pour handicapés et après avoir écouté la directrice nous parler de son quotidien, nous retournons rapidement à l’hôtel pour prendre les cahiers et crayons que nous avions emportés avec nous afin de les remettre à une école. Petite goutte dans l’océan, mais grands sourires en remerciements.

Après s’être rafraichi à notre logement, nous repartons en ville pour le dîner. En préparant notre voyage, nous avions repéré le Paladar Davimart et nous ne sommes pas déçus. Le cadre, la cuisine et l’ambiance sont au rendez-vous et c’est une excellente soirée que nous passons.

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TRINIDAD / CAMAGUEY

Publié le par Neos

TRINIDAD / CAMAGUEY

Jeudi 21 février 2013

Nous prenons notre petit déjeuner assez tôt, car nous avons une bonne journée de route qui nous emmènera à Camaguey. Nous faisons une halte imprévue (finalement, c’est d’ailleurs pour ça que nous avons souhaité voyager comme nous voyageons !) à Manaca Iznaga, petit village dominé par une étrange tour. Celle-ci, fut construite il y a plus de 155 années, pour surveiller les champs et donner l'alerte en cas de fuite d'esclave ou de feu dans les plantations. Avec 45,5 mètres de hauteur, et un escalier de 136 marches, elle s’élève au milieu du paysage en défiant le temps avec ses cloches qui servaient pour appeler à la prière et indiquer le commencement et la fin de la journée de travail esclave. Le lieu est calme, la vue est magnifique.

Nous atteignons Sancti Spiritus vers 10h30. Ce carrefour en fait un point de passage presque obligatoire pour le voyageur. De l’époque coloniale, elle a conservé un labyrinthe de rues ponctuées, çà et là des vestiges architecturaux intéressants. Nous laissons notre véhicule sur le Parque Serafin Sãnchez pour visiter les bâtiments autour. Dans un angle de la place, la bibliothèque provinciale en impose avec sa façade coloniale toute blanche. Un peu plus loin, nous admirons les très belles boiseries de La Iglesia Parroquial Mayor del Espiritu Santo. En continuant dans le Barrio San Juan, nous arrivons au Puente Yayabo, pont en pierre de style médiéval. Nous revenons à notre véhicule en empruntant les ruelles bordées de petites maisons colorées.

C’est vers 15h que nous arrivons à Camaguey. Elle fut fondée le 2 février 1514, sous le nom de Santa María del Puerto de Príncipe. La ville fut initialement construite sur la côte nord de l'île de Cuba, mais suite à des attaques répétées de pirates elle fut déplacée par étapes vers son site actuel. Le nom provient d'un cacique indien qui se nommait Camaguebax. Nous prenons possession de notre chambre à l’hôtel Colon, en centre-ville. Le couloir principal distribuant les chambres ressemble à un couloir de prison … Etonnant non ? Nous partons à la découverte de la cité des églises qui ne compte pas moins de 20 lieux de culte en son centre. C’est la première ville où l’on découvre une rue piétonne avec des magasins, parfois un peu kitch ! Nous entrons dans Nuestra Señora de la Merced dont la pièce maitresse est un saint sépulcre en argent de 1762. Nous continuons notre promenade pour arriver à la Plaza San Juan de Dios qui a été entièrement rénovée avec ses bâtiments aux couleurs éclatantes.

C’est sur cette place que nous dinerons, dans le restaurant « 1800 ». Le patron est tout fier d’apprendre que son établissement dispose d’excellentes critiques de la part des internautes. Avant de diner, nous repartons à l’hôtel en vélo-pousse pour se rafraichir. En fin d’après-midi, nous retournons en ville, prendre un mojito en terrasse avant de diner d’un très bon repas de spécialités cubaines.

Publié dans Cuba

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