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AMBLESIDE

Publié le par Neos

AMBLESIDE

Lundi 13 août 2012

Après le petit déjeuner, nous décidons d’aller randonner un peu vers le Tarn Hows. C’est l’un des endroits les plus visités à Lakeland. Il s'agit d'un grain de beauté qui ne doit pas être manqué. Un chemin aménagé en fait le tour. Nous décidons d’allonger un peu la promenade en nous égarant sur les chemins alentours, afin de mieux profiter des paysages sauvages.

Nous reprenons notre route et faisons une halte photo au château de Muncaster. Dominant la rivière Esk, Muncaster a été d'une importance stratégique depuis l'époque romaine. Nous filons ensuite vers Seascale pour voir la mer d’Irlande sous une belle lumière. Une autre facette de cette ville est moins agréable : Alors que depuis plusieurs décennies la plage était souvent bondée de baigneurs, les plages sont aujourd'hui pratiquement désertes, même le jour chaud d'été. Les résidents locaux se plaisent à blâmer la contamination des eaux usées en référence à la pollution radioactive de la centrale atomique de Sellafield …

Pour revenir à Ambleside, nous décidons de prendre une route, qui sur la carte, nous semble assez rectiligne … Nous constaterons que notre carte routière n’est pas très précise et surtout qu’elle n’indique pas les dénivelés. Nous passons 2 cols … le premier après une monté avec des portions à 30% et le second après une descente avec des portions à 25% … Ames sensibles s’abstenir ! Ceci dit, les paysages sauvages étaient fabuleux, voire extraordinaires.

Nous dînons à nouveau dans le même pub que la veille et nous revenons de bonne heure à notre chambre afin de préparer nos valises. Demain matin, le départ sera (extrêmement) matinal puisque notre avion décolle à 6h30 et nous avons 2h30 de route.

Publié dans Ecosse

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AMBLESIDE / MANCHESTER / TOURS

Publié le par Neos

AMBLESIDE / MANCHESTER / TOURS

Mardi 14 août 2012

Voilà, c’est fini. Déjà ! Mais comme toute chose doit avoir une fin, c’est bien ainsi. L’Ecosse, durant ces 15 jours, nous aura livré quelques uns de ses secrets.

Nous en auront vu et fait des choses. Nous avons fait de belles rencontres avec les habitants, la faune et la flore. Nous avons découvert une partie des secrets du whisky, nous avons découvert un patrimoine riche et chargé d’histoire.

Comme l’a si bien écrit Kenneth White, l’Écosse est un « point de départ auquel on ne cesse de revenir ». L’Ecosse n’est pas enfermée dans un monde de cailloux, de nuages et de brume, de monstres et de fantômes, ce pays-là est un monde ouvert. Ouvert aux autres et tourné vers l’avenir, sans renier son histoire. Des histoires comme on les aime !

Publié dans Ecosse

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PRAGUE : Introduction au voyage

Publié le par Neos

PRAGUE : Introduction au voyage

Week-end prolongé à Prague pour mon anniversaire, voici un merveilleux cadeau que mes proches m’ont fait. C’est donc pour le nouvel an que nous voilà parti nous promener en République tchèque.

Prague (Praha), éclipsée par 40 ans de communisme, est redevenue une magnifique ville pétillante et accueillante. Après l'effondrement des régimes communistes en Europe de l'Est et la révolution de Velours en 1989, l'élection à la présidence de Vaclav Havel (1936 - 2011), poète et dramaturge, a marqué l'entrée du pays dans une nouvelle ère de démocratie et de liberté.

Prague, la "Ville aux cent clochers", n'a rien perdu de son charme : son centre médiéval, ramassé autour d'un labyrinthe de ruelles pavées, d'anciennes cours, de passages obscurs et d'églises, mêle les styles roman, gothique, baroque et Art nouveau, sous la protection d'un château vieux de onze cents ans. L'effervescence des animations de la fin d’année, se marie harmonieusement avec la douceur de vivre qui règne dans la ville.

Nous passerons ces quelques jours à arpenter les ruelles du centre historique à la découverte du riche patrimoine de cette « capitale magique de l’Europe », comme disait André Breton.

PRAGUE : Introduction au voyage
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Publié dans Prague, Albums Photos

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PRAGUE

Publié le par Neos

PRAGUE

Mercredi 28 décembre 2011

En milieu d’après-midi, nous prenons l’avion au terminal 3 de Roissy CDG. C’est un Boeing 737 (je suis toujours fasciné par les avions !) de la compagnie low-cost Smart Wings.

Nous arrivons 1h40 plus tard et … il fait déjà nuit ! Et oui, à voyager vers l’Est en hiver, il fallait s’y attendre. Notre hôtel, le Casa Marcello *** se trouve en centre ville, à 30 minutes de l’aéroport. Nous nous installons dans une chambre confortable avant de partir à la découverte de la ville.

Nos pas nous conduisent vers la place Staromestske située à 5 minutes à pied de notre logis. Nous traversons la Rue Parizska, l’avenue bourgeoise ultime, bordée de magasins de mode et de produits de luxe français. Nous découvrons le marché de Noël avec toutes les petites maisons en bois, proposant de l’artisanat tchèque, du vin chaud (à profusion !) et des spécialités culinaires locales. Nous nous perdons (volontairement) dans les ruelles pour arriver au pont Charles, un des emblèmes de la ville. Il est le lien entre la vieille ville et le quartier du château. Nous ne sommes pas seuls ! On se croirait dans le métro à une heure de pointe ! En revenant sur la place, nous nous arrêtons devant l’horloge astronomique qui est d’une rare beauté, afin d’admirer l’animation présente à chaque heure.

Nous dinons dans un restaurant à l’enseigne du célèbre soldat Svejk (figure nationale tchèque, symbolisant l'absurdité de la Première Guerre mondiale, et peut-être de toutes les guerres en général). Le repas est typique : goulasch + bière locale !

Après cette première prise de contact, nous revenons tranquillement à notre hôtel.

Publié dans Prague

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PRAGUE

Publié le par Neos

PRAGUE

Jeudi 29 décembre 2011

Nous nous levons vers 8h00 après une bonne nuit de repos. Après un petit déjeuner copieux (il vaut mieux prévenir !), nous partons en direction du pont Charles et du quartier Mala Strana qui seront nos objectifs du jour.

Avant de nous lancer à l’aventure, nous allons récupérer notre Prague Card auprès d’un revendeur se situant sur l’avenue Prikope. Cette carte permet d’obtenir des entrées « gratuites » ou des réductions. Bien évidemment, les visites sont gratuites, à partir du moment où le prix est amorti ! Ce sera le cas pour nous, mais il faut bien calculer. En effet, pour une visite de moins de 3 jours, cela peut être juste, les monuments fermant assez tôt en hiver.

Une fois équipé, nous partons vers le pont Charles en empruntant la rue Karlova. Cette rue, bordée d’enseignes en tout genre et de maisons au style baroque, faisait partie de la voie Royale, itinéraire que suivaient le jour de leur couronnement, les rois de Bohême. Cette voie partait de l’emplacement de la Maison municipale pour finir au Château se trouvant sur l’autre rive du fleuve. Pour passer d’une rive à l’autre, il y a le pont Charles. C’est le monument emblématique de Prague. Construit en pierre, ses prédécesseurs étaient en bois, à partir de 1357, il fut achevé en 1402. Long de cinq cent vingt mètres, il est bordé de statues baroques. Les plus célèbres représentent le saint tchèque Jean Népomucène, une Pieta, saint Venceslas (patron de la nation tchèque) et un crucifix. La vue sur le pont de la tour de garde, coté Mala Strana, est vraiment sympathique.

Nous nous dirigeons ensuite vers le musée Kampa se situant sur la charmante ile du même nom. Nos pas nous conduisent ensuite vers la place du Grand Prieur, place plantée de tilleuls, arbre fétiche de la nation tchèque. Cet endroit abrite le palais Bucquoy, siège de l’Ambassade de France. Son intérêt est rehaussé par son mur de graffitis dit de « John Lennon » qui devint un symbole de liberté de pensée et d'anticonformisme sous le régime communiste. Bien qu’il soit encore de nos jours un hommage à John Lennon, le mur est devenu une attraction touristique qui a perdu de son authenticité ...

Nous remontons vers les rues Trziste et Vlasska en passant devant l’église Notre-Dame-de-la-Victoire dans laquelle se trouve la statuette votive de l’Enfant Jésus de Prague, connue dans le monde entier sous le nom de "Bambini di Praga ". Nous redescendons vers la magnifique église Saint Nicolas qui est l’une des plus belles églises baroques d’Europe centrale et le plus remarquable édifice du baroque radical en Bohême. Avec son dôme monumental, son clocher et sa façade ondulante aux formes dynamiques, elle domine tout le quartier de Malá Strana.

Après un déjeuner tardif, nous nous dirigeons vers le musée Kafka se trouvant dans une briqueterie du moyen âge. Ce musée est étonnant et vaut le détour. Non seulement, il expose des documents et des photos, mais la mise en scènes des ambiances kafkaïennes à l’aide de vidéos et d’éclairages choisis lui donne un caractère attractif.

C’est vers 16h00 que nous arrivons dans l’ancien quartier juif et il est (déjà) trop tard pour se lancer dans la visite du musée juif, comportant plusieurs synagogues et le vieux cimetière. Ce qui est malheureux, c’est que la synagogue jugée la plus intéressante par de nombreux guides ne fait pas partie du « package ». Il faut payer l’entrée distinctement … Si j’étais mauvaise langue …

Dans la foulée, nous retournons à notre hôtel pour un temps de repos. Vers 18h30, nous ressortons avec comme objectif la « maison qui danse ». Cet étrange édifice élancé s’inspire des mouvements de 2 danseurs sur une piste. En 1996, le bâtiment a été distingué par la prestigieuse revue américaine Time dans la catégorie design de l'année. Nous passons devant le Théâtre National pour revenir dans le centre. Nous dinons au James Dean Café dans une pure ambiance année 60. Les WC sont à visiter, c’est vous dire !

En fin de soirée, c’est quand même un peu fourbus que nous retournons à notre hôtel.

Publié dans Prague

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