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6 articles avec prague

PRAGUE : Introduction au voyage

Publié le par Neos

PRAGUE : Introduction au voyage

Week-end prolongé à Prague pour mon anniversaire, voici un merveilleux cadeau que mes proches m’ont fait. C’est donc pour le nouvel an que nous voilà parti nous promener en République tchèque.

Prague (Praha), éclipsée par 40 ans de communisme, est redevenue une magnifique ville pétillante et accueillante. Après l'effondrement des régimes communistes en Europe de l'Est et la révolution de Velours en 1989, l'élection à la présidence de Vaclav Havel (1936 - 2011), poète et dramaturge, a marqué l'entrée du pays dans une nouvelle ère de démocratie et de liberté.

Prague, la "Ville aux cent clochers", n'a rien perdu de son charme : son centre médiéval, ramassé autour d'un labyrinthe de ruelles pavées, d'anciennes cours, de passages obscurs et d'églises, mêle les styles roman, gothique, baroque et Art nouveau, sous la protection d'un château vieux de onze cents ans. L'effervescence des animations de la fin d’année, se marie harmonieusement avec la douceur de vivre qui règne dans la ville.

Nous passerons ces quelques jours à arpenter les ruelles du centre historique à la découverte du riche patrimoine de cette « capitale magique de l’Europe », comme disait André Breton.

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Publié dans Prague, Albums Photos

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PRAGUE

Publié le par Neos

PRAGUE

Mercredi 28 décembre 2011

En milieu d’après-midi, nous prenons l’avion au terminal 3 de Roissy CDG. C’est un Boeing 737 (je suis toujours fasciné par les avions !) de la compagnie low-cost Smart Wings.

Nous arrivons 1h40 plus tard et … il fait déjà nuit ! Et oui, à voyager vers l’Est en hiver, il fallait s’y attendre. Notre hôtel, le Casa Marcello *** se trouve en centre ville, à 30 minutes de l’aéroport. Nous nous installons dans une chambre confortable avant de partir à la découverte de la ville.

Nos pas nous conduisent vers la place Staromestske située à 5 minutes à pied de notre logis. Nous traversons la Rue Parizska, l’avenue bourgeoise ultime, bordée de magasins de mode et de produits de luxe français. Nous découvrons le marché de Noël avec toutes les petites maisons en bois, proposant de l’artisanat tchèque, du vin chaud (à profusion !) et des spécialités culinaires locales. Nous nous perdons (volontairement) dans les ruelles pour arriver au pont Charles, un des emblèmes de la ville. Il est le lien entre la vieille ville et le quartier du château. Nous ne sommes pas seuls ! On se croirait dans le métro à une heure de pointe ! En revenant sur la place, nous nous arrêtons devant l’horloge astronomique qui est d’une rare beauté, afin d’admirer l’animation présente à chaque heure.

Nous dinons dans un restaurant à l’enseigne du célèbre soldat Svejk (figure nationale tchèque, symbolisant l'absurdité de la Première Guerre mondiale, et peut-être de toutes les guerres en général). Le repas est typique : goulasch + bière locale !

Après cette première prise de contact, nous revenons tranquillement à notre hôtel.

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PRAGUE

Publié le par Neos

PRAGUE

Jeudi 29 décembre 2011

Nous nous levons vers 8h00 après une bonne nuit de repos. Après un petit déjeuner copieux (il vaut mieux prévenir !), nous partons en direction du pont Charles et du quartier Mala Strana qui seront nos objectifs du jour.

Avant de nous lancer à l’aventure, nous allons récupérer notre Prague Card auprès d’un revendeur se situant sur l’avenue Prikope. Cette carte permet d’obtenir des entrées « gratuites » ou des réductions. Bien évidemment, les visites sont gratuites, à partir du moment où le prix est amorti ! Ce sera le cas pour nous, mais il faut bien calculer. En effet, pour une visite de moins de 3 jours, cela peut être juste, les monuments fermant assez tôt en hiver.

Une fois équipé, nous partons vers le pont Charles en empruntant la rue Karlova. Cette rue, bordée d’enseignes en tout genre et de maisons au style baroque, faisait partie de la voie Royale, itinéraire que suivaient le jour de leur couronnement, les rois de Bohême. Cette voie partait de l’emplacement de la Maison municipale pour finir au Château se trouvant sur l’autre rive du fleuve. Pour passer d’une rive à l’autre, il y a le pont Charles. C’est le monument emblématique de Prague. Construit en pierre, ses prédécesseurs étaient en bois, à partir de 1357, il fut achevé en 1402. Long de cinq cent vingt mètres, il est bordé de statues baroques. Les plus célèbres représentent le saint tchèque Jean Népomucène, une Pieta, saint Venceslas (patron de la nation tchèque) et un crucifix. La vue sur le pont de la tour de garde, coté Mala Strana, est vraiment sympathique.

Nous nous dirigeons ensuite vers le musée Kampa se situant sur la charmante ile du même nom. Nos pas nous conduisent ensuite vers la place du Grand Prieur, place plantée de tilleuls, arbre fétiche de la nation tchèque. Cet endroit abrite le palais Bucquoy, siège de l’Ambassade de France. Son intérêt est rehaussé par son mur de graffitis dit de « John Lennon » qui devint un symbole de liberté de pensée et d'anticonformisme sous le régime communiste. Bien qu’il soit encore de nos jours un hommage à John Lennon, le mur est devenu une attraction touristique qui a perdu de son authenticité ...

Nous remontons vers les rues Trziste et Vlasska en passant devant l’église Notre-Dame-de-la-Victoire dans laquelle se trouve la statuette votive de l’Enfant Jésus de Prague, connue dans le monde entier sous le nom de "Bambini di Praga ". Nous redescendons vers la magnifique église Saint Nicolas qui est l’une des plus belles églises baroques d’Europe centrale et le plus remarquable édifice du baroque radical en Bohême. Avec son dôme monumental, son clocher et sa façade ondulante aux formes dynamiques, elle domine tout le quartier de Malá Strana.

Après un déjeuner tardif, nous nous dirigeons vers le musée Kafka se trouvant dans une briqueterie du moyen âge. Ce musée est étonnant et vaut le détour. Non seulement, il expose des documents et des photos, mais la mise en scènes des ambiances kafkaïennes à l’aide de vidéos et d’éclairages choisis lui donne un caractère attractif.

C’est vers 16h00 que nous arrivons dans l’ancien quartier juif et il est (déjà) trop tard pour se lancer dans la visite du musée juif, comportant plusieurs synagogues et le vieux cimetière. Ce qui est malheureux, c’est que la synagogue jugée la plus intéressante par de nombreux guides ne fait pas partie du « package ». Il faut payer l’entrée distinctement … Si j’étais mauvaise langue …

Dans la foulée, nous retournons à notre hôtel pour un temps de repos. Vers 18h30, nous ressortons avec comme objectif la « maison qui danse ». Cet étrange édifice élancé s’inspire des mouvements de 2 danseurs sur une piste. En 1996, le bâtiment a été distingué par la prestigieuse revue américaine Time dans la catégorie design de l'année. Nous passons devant le Théâtre National pour revenir dans le centre. Nous dinons au James Dean Café dans une pure ambiance année 60. Les WC sont à visiter, c’est vous dire !

En fin de soirée, c’est quand même un peu fourbus que nous retournons à notre hôtel.

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PRAGUE

Publié le par Neos

PRAGUE

Vendredi 30 décembre 2011

Nous nous levons assez tôt pour partir à la découverte du Château royal et de son quartier. Après le petit déjeuner (royal aussi !) nous empruntons la rue Karlova et le pont Charles qui est vide. C’est une pluie fine de neige fondue qui nous fouette le visage et c’est un peu trempé « comme une soupe » que nous arrivons à destination.

Après avoir traversé les deux premières cours, nous arrivons devant la monumentale cathédrale Saint Guy. Sa construction débutée en 1344 fut achevée en 1929 ! C’est un mélange de style neo-gothique, Renaissance et baroque, au gré des modes des différentes époques. Les flèches jumelles gothiques marquent l'entrée principale et sont les ajouts les plus récents, alors que la tour sur le côté droit est dominée d'un clocher Renaissance. A l'intérieur, les voûtes gothiques de l'allée centrale s'élèvent à 33 mètres et les vitraux de part et d'autre filtrent la lumière.

La chapelle Venceslas est construite autour de la tombe du Saint suivant un tracé plus ancien. Le tombeau en argent de Saint-Jean Népomucène (à ne pas manquer) se trouve derrière l'autel. Le mausolée des Habsbourg trône devant le maitre-autel.

Nous continuons la visite par le Palais royal, résidence des rois et princes de Bohême depuis la fondation du château. Nous pénétrons dans l’édifice par la salle Vladislav qui était utilisée pour les grandes assemblées, pour les marchées, comme salle de festin et aussi pour les tournois de chevaux, ce qui donne une bonne idée de sa grandeur!
Le sol est en bois et les voûtes sont magnifiques. La salle ouvre sur de nombreuses autres pièces: la salle de la Diète, la chancellerie de Bohême ou salle de la défenestration. Un escalier conduit à plusieurs salles où étaient consignés les droits de propriété des Etats et les délibérations de la Diète.

Avant de continuer la visite, nous prenons un vin chaud pour nous réchauffer le sang !

La basilique Saint-Georges compte parmi les plus vieux édifices de Prague. L'intérieur de la basilique est simple, avec des lignes pures, ce qui contraste avec les nombreuses églises baroques de Prague. Quelques concerts classiques sont organisés dans la basilique tout au long de l'année.

La ruelle d'Or est une petite rue dans l'enceinte du château de Prague, célèbre pour ses maisons de poupées. Le nom de la rue vient de ces alchimistes qui sous le règne de Rodolphe II cherchaient la pierre philosophale qui transforme le plomb en or. Au fil des siècles, les maisons se sont dégradées et elles étaient habitées par le petit peuple, les miséreux. Au début du XXème siècle, la rue fût complètement rénovée et artistes et écrivains viennent y habiter. Franz Kafka a habité au numéro 22 quelques mois en 1916-1917. Nous finissons la visite du Château par la tour Daliborka qui à la fin du XVème siècle servait de prison.

Sur la grande place, 2 palais nous attendent : Le palais Sternberk, abritant la galerie nationale et ses chefs-d’œuvre de la peinture européenne du Moyen Age à la fin du XVIIIème Siècle et le palais Scharzenberg servant d’écrin à une exposition consacrée au « maniérisme et baroque en Bohême ». Nous continuons notre promenade par l’église Notre-Dame de Lorette qui est un somptueux lieu de pèlerinage bâti en 1626 par les Catholiques pendant la guerre de trente ans. Les pèlerins viennent pour la Santa Casa, réplique de la maison sainte de Nazareth où se serait déroulée l'annonciation.

Nous nous arrêtons dans un petit café afin de nous reposer et de déjeuner tardivement. Notre visite suivante sera pour la bibliothèque baroque du monastère de Strahov. C’est une splendeur à ne pas rater. Elle s’articule autour de deux salles superbes garnies de livres anciens : la salle de Philosophie qui date de la fin du XVIIIe siècle et son intéressante fresque au plafond et la salle de Théologie, toute incrustée de stuc qui date de la fin du XVIe siècle.

Nous empruntons les allées de la colline de Petrin pour une promenade bucolique afin de revenir à notre hôtel. Nous faisons une halte au Belvédère afin de grimper en haut de la réplique de la tour Eiffel. Après un temps de repos, nous ressortons en ville afin d’aller diner au café Per Lei dans la rue Karlova.

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PRAGUE

Publié le par Neos

PRAGUE

Samedi 31 décembre 2011

Nous nous levons un peu plus tard (on est quand même en vacances !) car cette dernière journée sera consacrée à la découverte de la Vieille ville.

Lovée à l’intérieur du coude de la Vlata, la vieille ville se caractérise par son enchevêtrement de ruelles médiévales qui se rejoignent sur la place centrale. Notre premier arrêt est pour l’hôtel de ville, constitué en 1338 par un groupe de maisons formant un ensemble gothique et Renaissance intéressant. La visite (guidée) commence par les caves datant du XIIe siècle qui sont au niveau des habitations de cette époque. Le niveau de la ville a été rehaussé en raison des crues du fleuve. Au premier étage, on trouve la salle du conseil et la salle du tribunal ornée d’un magnifique poêle.

Nous grimpons évidemment en haut du beffroi pour admirer la ville. Et comme le soleil est là, la vue est sur les toits et les monuments est splendide. Quelques visites des demeures de la place seront impossibles en raison de des fêtes, mais cela nous obligera à revenir !

Nous nous dirigeons ensuite vers la Maison municipale. Véritable monument à la culture tchèque avec sa mosaïque en façade « hommage à Prague » et ses statues symbolisant l’oppression et la renaissance du peuple tchèque, elle est en même temps un monument capital du courant architectural Art nouveau (métissé d’autres styles toutefois). La Maison municipale abrite aujourd’hui un café réputé, un restaurant et surtout une salle de concert.

Nous déjeunons au café Louvre se trouvant au 1er étage d'un immeuble de la rue Nationale. Avec ses murs roses et crème, ses moulures en stuc néo-rococo, ses arcades surbaissées rythmant un espace clair et riant, on retrouve toute l’atmosphère des cafés de l'Empire austro-hongrois au tournant du XXe siècle, confortables et cossus, si nombreux à l’époque mais dont le Louvre est l’un des seuls témoins subsistant.

Nous partons vers le musée national en empruntant la place Venceslas, lieu emblématique où les Pragois se sont souvent réunis, aux grandes heures de leur histoire. En 1968, autour des chars soviétiques qui ont envahi le pays pour « tuer » le Printemps de Prague. C’est ici que Vaclav Havel s’adressa pour la 1ère fois au pays le 23 novembre 1989. C’est ici que les tchèques manifestèrent leur chagrin lors du décès de l’homme de la liberté le 18 décembre 2011. De nombreuses bougies allumées sont encore présentes au pied de la statue de Saint Venceslas.

Nous revenons dans la vieille ville pour visiter le couvent Saint Agnès, premier bâtiment gothique de la Bohème. A l'intérieur du bâtiment se tiennent différentes expositions de belle qualité. Le rez-de-chaussée est consacré aux expositions temporaires historiques. Au premier étage, on peut admirer une très belle collection sur l'art médiéval en Bohème et en Europe centrale.

Comme à notre habitude, nous retournons à notre hôtel pour un temps de repos parce que depuis 3 jours, nous avons finalement fait quelques kilomètres !

Vers 20h, nous partons pour diner dans un petit restaurant de la vieille ville. Nous passons devant le théâtre des Etats dans lequel Mozart dirigea la toute première représentation de son opéra Don Giovanni le 29 octobre 1787. Vers 23h, nous nous installons (sous une pluie fine) au bord de la Vlata pour assister au feu d’artifice du nouvel an. Joli moment que celui-là ! Nous retournons ensuite à notre hôtel en louvoyant parmi une foule qui semble être de plus en plus imbibée !

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