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16 articles avec ecosse

ECOSSE : Introduction au voyage

Publié le par Neos

ECOSSE : Introduction au voyage

Nous voici reparti ! Destination Ecosse avec ses histoires de fantômes, ses ruines romantiques, ses landes couvertes de bruyères, son monstre du Loch Ness, ses colosses portant le kilt et jouant de la cornemuse … et son whisky !

Au-delà de ces stéréotypes, il y a un peuple fier et attachant à découvrir, et des paysages somptueux, parmi les plus sauvages d'Europe.

De ces images inoxydables, notre parcours nous conduira de Glasgow vers la région de l’Argyll jusqu’aux iles Islay et Jura. A Fort William, nous emprunterons le train qui mène à Poudlard avant d’aller à la recherche de Nessy dans la région des Highlands. Nous traverserons la région du Perhshire avant de prendre le temps de savourer l’incontournable ville d’Edimbourg, avec comme point d’orgue, le The Royal Edinburgh Military Tattoo. Notre dernière étape se situera dans le parc national du Lake District en Angleterre.

Ce périple d’une quinzaine de jours a été imaginé et construit par un ami anglais qui a mis toute son énergie à nous faire connaitre une partie de son pays et du peuple qui l’habite. Un grand merci à lui.

Maintenant, place au récit !

Notre parcours en Ecosse

Notre parcours en Ecosse

Album photos : Ecosse 2012
Album photos : Ecosse 2012
Album photos : Ecosse 2012
Album photos : Ecosse 2012
Album photos : Ecosse 2012
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Album photos : Ecosse 2012

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TOURS / MANCHESTER / MOFFAT

Publié le par Neos

TOURS / MANCHESTER / MOFFAT

Mardi 31 juillet 2012

Notre habituelle bande d’amis se retrouve en salle d’embarquement à l’aéroport de Tours pour prendre un Boeing 737-800 à destination de Manchester. Encore une fois, c’est un grand bonheur de se retrouver pour de nouvelles aventures !

Avec 1h de retard sur l’horaire prévu, l’arrivée à Manchester se fait sous la pluie. Etonnant non ! Nous prenons possession de notre véhicule de location et nous partons en direction de l’Ecosse. Notre première halte se situe à Preston dans un pub super sympa pour y déjeuner. C’est l’occasion de manger un Fish and Ships arrosé d’une bonne bière anglaise. On ne pouvait pas mieux démarrer le séjour !

Après déjeuner, nous reprenons l’autoroute. A hauteur de Carlisle, nous bifurquons vers l’est pour aller découvrir l’Hadrian’s Wall. Le mur a été construit sur l'ordre de l'empereur Hadrien, à la suite de sa visite en Grande-Bretagne en l'an 122. Il a été conçu comme un mur continu avec un fortin à chaque mile romain (1,48 km) et deux tourelles à égale distance de chaque fortin. Le mur, avec ses fossés défensifs et forts larges, s'étendait d’une cote à l'autre. Il formait la frontière nord de l'empire romain. Hadrien, contrairement à ses prédécesseurs, croyait que son empire ne pouvait plus s'étendre, mais au contraire devait être délimité.

Non loin de là, notre route passe devant le prieuré de Lanercost. Ce dernier, situé dans un site magnifique et paisible, a été fondée vers 1170 comme un monastère augustinien. L'église est largement épuré et sans fioritures. Les ruines du chœur, vus à travers les fenêtres à lancette qui percent l'extrémité est, forment une toile de fond spectaculaire. Juste à coté de l'Eglise de Sainte-Marie-Madeleine, on trouve un cimetière qui invite à la méditation.

Nous reprenons notre route pour faire étape à Moffat. Notre confortable B&B, l’Hartfell House nous attend. Après notre installation, nous y dînons. Première journée pluvieuse, mais heureuse !

Publié dans Ecosse

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MOFFAT / TARBERT

Publié le par Neos

MOFFAT / TARBERT

Mercredi 1er août 2012

Il pleut des cordes … Mais ce n’est pas grave, nous ne sommes pas en sucre !

Après avoir fait les courses pour notre pique-nique quotidien, nous faisons route vers Glasgow. Avec son architecture et sa créativité peu communes, l’industrielle Glasgow n’a rien à envier à la classique Édimbourg. Capitale culturelle au bord de l’eau, la métropole écossaise n’en finit pas de se transformer en ville branchée ! Nous décidons de faire une halte à Saint Mungo’s Cathédral, seul monument religieux ayant survécu à la Réforme en Ecosse. Dans la vaste église basse, la tombe du Saint est noyée dans une forêt de piliers et d’arcs brisés. Nous ne manquons pas de grimper sur la colline avoisinante sur laquelle se trouve un immense cimetière. Nous visitons ensuite, la Provand’s Lordship. Cette bâtisse médiévale a été construite en 1471 pour l'évêque de Glasgow. Au cours des siècles, elle a vu de nombreux changements de propriétaire et différentes utilisations (elle fut même une brasserie).

Nous quittons la ville pour nous diriger vers le Loch Lomond. Nous empruntons la route se trouvant sur la rive est afin de trouver un endroit pour déjeuner. La pluie ne va pas nous aider et nous déjeunons dans le minibus !! Une petite éclaircie nous permet de marcher quelques instants sur un joli chemin bordant le lac.

Après cette pose, nous reprenons la route et … en arrivant à Tarbet, une déviation vient juste d’être mise en place, nous interdisant de prendre la route prévue. En effet, un glissement de terrain, consécutif aux fortes pluies vient de se produire ! Pas grave, notre détour nous fera faire 80 km de plus ! Nous en profitons pour voir le Kilchurn Castle. Plus loin, Inveraray nous montre ses petites maisons blanches, typiques de la région.

Nous arrivons, un peu sonné par la route, à Tarbert, petit port de pêche qui se déploie autour d’une anse du Loch Fyne. Avant de dîner, nous assistons au retour des bateaux de pêche, chargées de langoustines. Un vrai régal des yeux, à défaut de pouvoir en manger !

Notre B&B, la Struan House, est charmant et là aussi nous dînons sur place, d’une excellente assiette de poisson.

Publié dans Ecosse

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TARBERT / ILE DE GIGHA / TARBERT

Publié le par Neos

TARBERT / ILE DE GIGHA / TARBERT

Jeudi 2 août 2012

Nous nous levons assez tôt pour être au rendez-vous du ferry qui nous conduira sur l’île de Gigha se trouvant dans les Hébrides intérieures.

Mais avant toute chose, nous nous attaquons au magnifique petit déjeuner écossais qui est absolument gargantuesque : œufs sur le plat (ou brouillés ou en omelette), bacon, black pudding (boudin noir), saucisse, champignons, tomates ... Il inclut parfois le traditionnel "haggis" ! Ensuite, on a droit au thé avec les toasts grillés. Ouf !

Le ferry mettra 20 minutes à nous emmener sur l’île. 110 habitants vivent sur ce bout de terre dont le nom veut dire « Ile de Dieu ». Dès notre arrivée, nous décidons de faire la route du nord à pied, afin de prendre toute la dimension bucolique de l’endroit. Et comme par miracle la brume matinale s’est levée et c’est sous un soleil magnifique que nous entamons notre marche. A mi-chemin, nous empruntons un chemin sur la gauche (au niveau de la ferme) pour rejoindre un vieux moulin se trouvant au bord de l’océan : magnifique ! Retour sur la route principale ; il y en qu’une de toute façon. Tout au bout de la route, une vue superbe sur l’île d’Islay nous attend. Nous prenons notre repas en musardant au soleil. Le retour vers l’embarcadère se fera en minibus car nous sommes un peu fourbus.

Dans l’après-midi, nous faisons un saut au St.Cathan’s Graveyard & Church. Ensuite notre curiosité nous conduit à la découverte d’un élevage industriel de turbot. Nous n’avons pas le droit d’y pénétrer … mais comme il n’y a personne nous y allons quand même ! A ces maudits français !

Nous reprenons le dernier ferry pour revenir à Tarbert où nous passerons une seconde nuit. Avant de s’endormir, nous allons dîner dans un superbe restaurant à Kiberry (niveau budget, c’était sympa aussi ^^)

Publié dans Ecosse

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TARBERT / ILE D’ISLAY

Publié le par Neos

TARBERT / ILE D’ISLAY

Vendredi 3 août 2012

Nous nous levons de bonne heure (ça sent la redite !) car le ferry pour l’île d’Islay nous attend à 9h. C’est un superbe navire, flambant neuf qui va nous emmener après 2h de voyage sur la plus méridionale des Hébrides intérieures (autrefois, appelée « Queen of Hebrides », en référence à sa production de whisky au goût de tourbe si prononcé). Notre séjour de 2 jours va nous permettre de découvrir la population chaleureuse, fière de son histoire et de sa culture gaélique.

Notre navigation nous fait passer devant l’île de Gigha et on revoit le lieu où nous avons pique-niqué la veille. En arrivant à Port Ellen, nous découvrons une grande usine qui appartient à Diageo, société qui est la plus importante entreprise mondiale sur le marché des alcools et spiritueux.

Nous faisons les courses pour le repas du midi et nous déjeunons sur la petite baie bordée de maisons blanches typiques de la région. Juste après, nous prenons possession de notre logis, The Cala Sith Guest House, se trouvant à quelques centaines de mètres de là.

Nous commençons l’exploration de l’île par une escapade à Port Charlotte en empruntant la petite route qui longe le Loch Indaal et en passant par Bowmore, la capitale de l’île. Port Charlotte est sans doute le village le plus mignon de l’île, avec ses façades blanchies qui lui donne un air d’une grande douceur. C’est ici que nous découvrons notre premier « tas » de briques de tourbe » servant à se chauffer en hiver. En revenant vers Port Ellen, nous passons devant la distillerie Bruichladdich qui produit, parait-il le whisky le plus fortement tourbé au monde. C’est en fin d’après midi que nous avons notre premier rendez-vous avec une distillerie : Lagavulin. La visite nous permet de découvrir le processus de distillation qui permet d’obtenir le divin breuvage (à boire avec modération !) :

Tout commence par le maltage : Cette 1ère étape consiste à macérer une orge de haute qualité dans de l’eau pour amorcer la germination. Pendant ce processus, le grain se transforme lentement en malt, l’amidon de l’orge étant rendu soluble pour préparer sa conversion en sucres naturels dans la cuve-matière. La germination est interrompue en séchant l’orge ainsi transformée, dans le four à malt. C’est à ce stade que chaque distillerie détermine la saveur plus ou moins tourbée qui caractérisera le produit final.

Lors du brassage, l’orge maltée est broyée et mélangée à de l’eau chaude dans la cuve-matière. On obtient un liquide sucré, le moût, qui est prélevé pour la fermentation.

La fermentation est la 3ème étape. Une fois refroidi, le moût est introduit dans des cuves de fermentation où il est fermenté par addition de levures qui convertissement le sucre en alcool. Elle dure 2 ou 3 jours et produit un liquide appelé « wash » titrant 8 à 9° d’alcool.

La distillation intervient ensuite. Le « wash » est distillé 2 fois. La première distillation produit un liquide peu alcoolisé appelé « low wines » qui est ensuite redistillé dans l’alambic de deuxième chauffe. C’est pendant cette seconde distillation que l’on recueille le cœur de chauffe dans le récipient à eau de vie, titrant environ 65° d’alcool. Curieusement, la forme des alambics influe grandement sur le caractère de chaque whisky.

Le produit de la distillation transite dans le coffre à alcool pour permettre au distillateur de contrôler la force et la qualité de l’eau de vie. Il ne reste plus qu’à faire vieillir le produit fini !

Nous finissons la visite par l’incontournable dégustation qui, il faut bien le dire se passe très bien ! Le soir, nous dinons au bowling de Port Ellen, d’un excellent Haggis accompagné d’une non moins excellente bière locale.

Publié dans Ecosse

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