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LAC INLE / TAUNGGYI / RANGOON

Publié le par Neos

LAC INLE / TAUNGGYI / RANGOON

Samedi 19 Avril 1997

Nous consacrons le tout début de matinée à se promener dans le marché local à la recherche des ethnies venues vendre leurs produits. Nous sommes vraiment à l'aise dans ce petit marché et nous sommes accueillis très gentiment par la population locale.

Nous partons jusqu'à Taunggyi se situant à 20 km du lac. Nous y visitons le modeste musée de l'état Shan qui regroupe des costumes locaux, des instruments de musique, des céramiques et des armes. Plus loin, une fabrique de cheroots (Flying Tiger Mashua) se cache dans une rue latérale. On y découvre la technique impressionnante de roulage à la main des cigares locaux. Les ouvrières sont payées à la pièce et commencent à apprendre le métier très (très) jeune. Nous sommes stupéfaits de l'ambiance silencieuse qui règne dans le bâtiment.

Nous prenons l'avion à Heho en fin d'après midi à destination de Rangoon où nous retrouvons notre hôtel du premier jour.

Publié dans Birmanie

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RANGOON / PARIS

Publié le par Neos

RANGOON / PARIS

Dimanche 20 avril 1997

La matinée est consacrée à la visite du premier centre religieux de Birmanie : la pagode Shwedagon. Elle est le principal monument de Yangoon et est située à l'ouest du lac Kandawgyi, non loin du centre-ville.

Selon la légende, deux frères marchands de la région de Yangon, qui voyageaient en char sur les routes de l'Inde apprirent d'un dieu qui avait été leur parent dans une vie antérieure, l'avènement d'un nouveau bouddha qui avait réalisé l'éveil il y a 7 semaines. Gautama méditait sous l'arbre Rajayatana depuis 7 jours quand les marchands vinrent à lui, se prosternèrent et lui offrirent des gâteaux de miel. Avant de partir, ils lui demandèrent huit de ses cheveux afin de rapporter quelque chose à vénérer. Le Bouddha accepta et quand ils eurent les cheveux dans les mains, ceux-ci se mirent à briller, illuminant toute la forêt. Les éléments se réjouissaient : la terre se mit à trembler et les océans à bouillonner. Le bouddha leur dit de faire construire un stûpa sur la colline de Singuttara, où les reliques de trois anciens bouddhas se trouvaient déjà. Les frères s'éloignèrent ensuite sans tourner le dos au Bienheureux.

Se rendant compte qu'ils ne possédaient rien d'assez digne pour transporter les cheveux, le nat Thagarmin leur offrit un coffret orné d'émeraudes : les frères y entreposèrent les cheveux durant le voyage. À leur retour, ils le donnèrent au roi Okkalapla avec les indications de Bouddha. L'emplacement de la colline était inconnu, et le roi offrit de grosses récompenses à qui la retrouverait. Alors que personne n'y arrivait, des nats servant de Thagarmin défrichèrent une nuit la colline, qui apparut ainsi clairement aux yeux de tous. Okkalapla y fit alors construire un stupa. Lorsqu'il ouvrit le coffre contenant la relique, les cheveux du Bouddha se mirent à briller, les arbres fleurirent et une pluie de pierres précieuses tomba du ciel. Elles furent enchâssées dans la pagode.

Elle fut construite sur la colline de Theingottara un siècle après la naissance de Bouddha. Pour les Birmans, la pagode Shwedagon est la plus belle et la plus grande pagode du monde.Le stupa central de la pagode culmine à une hauteur de 50 mètres. Tous les souverains birmans ainsi que les fidèles ont contribué à la grandeur et la majesté que l'on peut admirer aujourd'hui. La partie supérieure du stupa est recouverte de près d'une tonne d'or pur. L'ombrelle (le hti) qui coiffe la partie haute de la pagode fut offerte par le roi Mindon. Au hti sont accrochées 1065 clochettes d'or et 420 clochettes d'argent. Au dessous, une girouette parée de 1090 diamants et 1338 autres pierres précieuses se balance au gré du vent. L'extrémité supérieure est constituée d'un globe d'or de 25 cm de diamètre, incrusté de 4 350 diamants dont une pierre de 76 carats.

La pagode principale est entourée d'une multitude de pagodes et de pagodons. D'innombrables salles de prières ainsi que des tazaungs et des pyatthats, des constructions typiquement birmanes, entourent le stupa central.
De nombreuses statues de bouddhas de bronze d'une grande beauté ainsi qu'une statue en jade trônent dans les pièces réservées pour la prière.
Nous prenons notre avion en fin d'après midi pour rejoindre Bangkok. C'est vers minuit que nous prendrons l'avion qui nous ramène en France.

Ce voyage est désormais fini et nous repensons aux paroles de Kipling "... Voici la Birmanie, un pays qui sera différent de tous ceux que tu connais..." Sans conteste, ce pays est différent de tout ce que nous connaissions auparavant. Le hasard qui a conduit notre choix pour cette destination a fait de nous des voyageurs heureux. Heureux d'avoir découvert un pays aussi fermé sur lui-même, heureux d'avoir vu autant de sourires sur les visages de ses habitants, heureux d'avoir pu partager un peu de temps avec eux.

Nous n'avons jamais pu évoquer la situation d'Aung San Suu Kyi avec Kwi Kwi notre accompagnatrice. Nous disions « l'autre » pour parler d'elle. Nous faisons ici le vœu que la situation de « l'autre » évolue afin que ce pays connaisse enfin la démocratie ... la vraie.

Publié dans Birmanie

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