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BARICHARA / SALENTO

Publié le par Neos

Vendredi 15 mars

 

Départ vers 8h00 car nous avons 3h30 de route pour rejoindre l’aéroport de Bucaramanga. En effet, aujourd’hui, nous basculons vers le deuxième grand thème de notre voyage : la vallée du café. Nous avons donc un long transfert en avion à réaliser pour rejoindre Salento (via Bogota) car le pays est quand même grand !

 

La qualité du réseau routier est « à améliorer », nous en avons un nouvel aperçu ! Nous passons par le canyon de Chicamocha que nous découvrons par des vues superbes sur la rivière et les montagnes. Il est plus profond que le Grand Canyon dans l’Arizona avec ses 2 kilomètres de profondeur et 23 km de long.

 

Nous décollons à 15h, après avoir remercié Andres pour les quelques jours où il a mis ses talents de chauffeur et sa gentillesse à notre service. Nous arrivons à Pereira à 18h. Après 45 minutes de voiture, nous arrivons enfin à Salento et nous sommes contents d’y être ! Christina de l’Ecolodge Gran Azul nous reçoit avec un grand sourire. Elle parle le français, ce qui ne gâche rien. Une fois installés, nous prenons une jeep Willis (taxi local) pour aller en ville dîner.

 

Petite journée en termes d’activité, mais nécessaire pour découvrir une autre facette du pays.

Publié dans Colombie

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SALENTO

Publié le par Neos

Samedi 16 mars

 

Après un encore formidable petit déjeuner, Hugo, notre guide arrive en jeep Willis pour nous accompagner dans la vallée de Cocora afin d’y faire une randonnée pédestre parmi les palmiers de cire, arbres endémiques de l’endroit. En préparant ce voyage, nous avions vu de magnifiques photos, et bien, nous n’avons pas été déçus.

Tout au long du chemin, la nature est luxuriante… Vallée verte, hautes montagnes, petites rivières sauvages et bien sûr la vue sur les palmiers de cire, qui n’a pas d’égal. Ils sont le symbole de la Colombie. Ce sont les plus hauts palmiers du monde avec une hauteur qui peut atteindre les 60 m de haut ; Ils grandissent seulement entre 2 000 et 3 000 mètres d’altitude. Chaque partie du palmier peut être utilisée à des fins différentes : les feuilles servent de décoration lors de la procession des rameaux, la tige sert de conduit pour l’eau, la cire est utilisée pour faire du savon ou des bougies et les fruits servent à l’alimentation du bétail. Bref, ils sont complètement grandioses et fascinants ! Depuis plusieurs années ils sont préservés et la coupe est stricte et gérée.

Nous faisons la petite boucle jusqu’au 2ème mirador. La grande boucle demande la journée, mais nous avons prévu autre chose dans l’après-midi. Nous revenons en ville en fin de matinée avec la satisfaction d’avoir passé un excellent moment dans la montagne. Comme à notre habitude, nous déjeunons dans la cantine de notre guide et même s’il y a des touristes dans le bourg, ils ne déjeunent pas dans ce restaurant !

Une jeep Willis plus loin, nous partons pour visiter une Finca de café. C’est la Finca « Las acacias » que nous avons décidée de visiter. En effet, c’est une ferme familiale typique où le café est cultivé avec diverses autres cultures. Ce qui distingue cette ferme des autres est l'accent mis sur l'aspect social de l'agriculture familiale et de la permaculture pratiquée. José nous raconte le processus complet du café, de la plante à la tasse et nous fait découvrir aussi avec humour les nombreux autres aspects de la vie rurale colombienne. La visite dure environ 1h et se termine évidemment par une dégustation de café de la maison. Visite super sympathique, faite, juste avant que le ciel ne nous tombe sur la tête !

C’est donc sous une pluie battante que nous revenons en ville pour « magasiner » un peu. Ici aussi, beaucoup de produits artisanaux « chinois » ! On arrive quand même à dénicher quelques objets locaux. Nous poussons jusqu’au mirador qui est situé tout en haut de Salento (c’est mieux pour un mirador !). Il permet d’avoir une vue admirable sur toute la vallée verdoyante de la région du café qui entoure Salento.

Pour bien finir la journée, nous prenons un mojito et dînons avant de revenir à pied à notre hôtel situé un peu à l’écart des bruits de la ville (10 minutes de marche). Il fera jour demain.

Publié dans Colombie

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SALENTO

Publié le par Neos

Dimanche 17 mars

Une nouvelle aventure pour nous aujourd’hui : journée sur le rio la Vieja, mais pas n’importe comment … ce sera sur un radeau, même pas peur !

Nous avons un peu plus d’une heure de route pour rejoindre notre esquif (j’aime bien ce mot !) et notre équipage. Et nous voilà partis, les bambous nous portent sur la rivière et le faible courant nous conduit tranquillement dans cette balade contemplative. Un jeune couple colombien nous accompagne et n’hésite pas à plonger de temps à autres pour profiter de la fraîcheur de l’eau. Nous observons la faune et la flore et nous apercevons des ibis, des cormorans, des vautours et même des colibris. Nous déjeunons d’un formidable pique-nique fait de poulet, œuf dur, riz, pommes de terre et manioc cuit dans une feuille de banane. Excellent, sauf pour le régime !

Nous reprenons notre navigation au long cours et je décide de plonger dans la rivière pour voguer et nager, au gré du courant, à côté de notre radeau. Expérience qui me fait penser à la descente du Tarn chez nous.  Notre expédition s’achève en milieu d’après-midi et nous revenons à Salento.  Nous prenons un moment à l’hôtel pour se refaire une beauté et surtout se mettre à l’abri de la pluie qui rythme les fins de journée dans cette région !

Nous partons ensuite en ville pour la fin de soirée et en cette journée de la Saint-Patrick, nous décidons de fêter l’évènement en prenant un mojito dans un bar cubain en Colombie … pas d’erreur, tout s’est bien passé ! Dîner et dodo ensuite.

Publié dans Colombie

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SALENTO / CARTHAGENE DES INDES

Publié le par Neos

Lundi 18 mars

Après le petit déjeuner, nous saluons une dernière fois Christina notre hôte qui, disons-le, vit dans un cadre magnifique et offre un véritable lieu de quiétude.

Notre taxi nous conduit à l’aéroport de Pereira et c’est à 10h30 que nous décollons pour Carthagène des Indes (via Bogota). Nous arrivons à 14h00 et nous allons entamer la troisième partie de notre voyage : la côte caraïbe. De l’aéroport, nous allons directement à l’hôtel pour prendre possession de notre chambre. Nous avons quartier libre cet après-midi ! L’hôtel Don Pedro de Heredia est installé dans un bâtiment d'époque coloniale dans la vieille ville fortifiée. C’est sa seule qualité. En effet, il est un peu « daté » et les chambres sont sombres.

Nous partons à l’aventure, au gré de nos envies, à la découverte de la ville. Premier constat : il fait chaud, ce qui nous change des températures des jours passés. Deuxièmement, il y a beaucoup de touristes et quand je dis beaucoup, c’est beaucoup … de tous âges et de toutes nationalités. Troisièmement, il y a un nombre incalculable de vendeurs de rue … Tous les chapeaux à vendre ne le seront pas d’ici le soir !

Les maisons ont toutes de magnifiques balcons en bois, et les ruelles de la vieille ville offrent toutes de magnifiques exemples d’architecture coloniale. On aperçoit, ici et là, des femmes vêtues de costume traditionnel et portant des panières de fruits exotiques. Gare à la photo qui va vite devenir payante … A priori, le touriste ressemble à un portefeuille ambulant ! En arrivant devant la cathédrale, nous constatons que malheureusement elle est fermée. Nous sommes lundi et c’est jour de fermeture pour la maison de Dieu ! Etonnant, non ? Nous arrivons sur les remparts qui entourent la vieille ville. Ils ont été parfaitement restaurés et nous permettent de voir un timide coucher de soleil.

Nous finissons cette première prise de contact avec la ville en faisant un tour rapide dans le quartier de Getsemani, autrefois quartier un peu louche réservé aux locaux et à quelques auberges de jeunes et aujourd’hui quartier moderne et branché.

Le soir, nous dinons en extérieur sur une place située non loin de l’hôtel et c’est là que nous constatons que les tarifs sont « touristiques ». Les prix sont quasiment des prix européens alors que le revenu moyen du pays est 5 fois  plus faible que le revenu moyen français. Il va falloir être curieux pour trouver des restaurants locaux avec des tarifs raisonnables.

Publié dans Colombie

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CARTHAGENE DES INDES

Publié le par Neos

Mardi 19 mars

 

Petit déjeuner sur la terrasse située au dernier étage de l’hôtel. Vue sur les toits de la ville, plutôt sympa !

Hernando, notre guide du jour, est accompagné d’un autre guide qui souhaite apprendre le français. Pas de souci, plus on est de fous … En fait, le vrai guide, c’est l’ami ! C’est un puit de sciences et ses connaissances historiques sont impressionnantes. Hernando fera … l’interprète !

Nous commençons notre journée par la visite du couvent de la Popa situé sur une petite montagne dominant la ville. Il offre la meilleure vue panoramique de cette dernière. Le couvent tire son nom des similitudes que les navigateurs observèrent entre la montagne et la partie postérieure d’une embarcation (quelle imagination !). L’édifice, construit en 1606 par les pères augustins de l’ordre des Récollets, conserve des trésors comme l’autel orné de fines lamelles d’or et de peintures à l’huile. 

Nous revenons ensuite en ville et commençons les visites par la porte et la tour de l’horloge, situées à l’entrée principale de l’enceinte de la vieille ville. L'apparence extérieure de la tour présente en son arche centrale, un portique de style toscan. Nous passons par la place de la Douane, la plus grande de Carthagène. Elle est entourée de bureaux administratifs. On y voit la demeure où a vécu le fondateur de Carthagène, Pedro de Heredia, et une statue en hommage à Christophe Colomb. 

C’est par le couvent et l’église Saint-Pierre-Claver que nous continuons la découverte de la ville. Le couvent est maintenant un  musée retraçant sa vie. Ce dernier, durant quarante années, se dévoua corps et âme aux esclaves et aux condamnés à mort. Il servit leur cause jusqu’à sa mort. Il fut « Pierre, esclave des Nègres pour toujours» et les milliers d’esclaves de Carthagène devinrent ses enfants. L’église abrite, quant à elle, la chasse et les reliques du Saint.

Nous déjeunons assez rapidement dans un restaurant local, dans lequel il n’y a que des colombiens et aux prix « colombiens » aussi. Nous avons rendez-vous en début d’après-midi avec une Chiva (minibus typique de la Colombie qui se caractérise par ses peintures colorées), pour faire un tour de la ville. Nous découvrons les quartiers modernes abritant les grands hôtels internationaux, les tours résidentielles et les sièges sociaux des entreprises. Et puis, nous nous arrêtons au château de San Felipe de Barajas pour en effectuer la visite.

Situé sur la cime de la colline San Lázaro, cet ancien complexe militaire, datant du XVIème siècle, est le plus grand construit en Amérique. De forme triangulaire, il a résisté a plusieurs assauts et il fût pris seulement une fois par le commandant et baron Français De Pointis. À l'intérieur, de multiples tunnels et galeries permettaient de le défendre de l’intérieur au cas où le château sera saisi par l'ennemi. A la fin de la visite, nous échappons au « traquenard » de la visite imposée des magasins en quittant le groupe pour revenir vers la vieille ville en taxi !

Direction ensuite le musée de l’inquisition pour la dernière visite de la journée. Situé autour du parc de Bolivar, ce palais est magnifique avec son style baroque et ses balcons en bois d'une grande splendeur. Cet édifice a été le siège du Tribunal des Peines du Saint- Office qui jugeait les délits contre la foi. En retournant à l’hôtel pour prendre un peu de repos (on a quand même quelques kilomètres à pied au compteur !), nous entrons dans la cathédrale de la ville, majestueuse et d'une beauté saisissante. A l’intérieur, nous admirons l'architecture des parois en marbre et les divers reliefs en bois.

Le soir, nous dinons sur la plaza de San Diego, lieu assez animé et bon enfant.

Publié dans Colombie

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